Interview de Dave Ulmer, inventeur du géocaching

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Pour les 5 ans du petit blog, voici un interview exceptionnel ! Celui de Dave Ulmer, l’inventeur du concept du géocaching, le premier à avoir placé une géocache à des coordonnées GPS. A l’occasion de sa venue à l’EUROGEO 2016, il a pris le temps de répondre à quelques questions et revenir sur l’origine de notre jeu. Comme vous allez le voir, c’est un scientifique atypique et anti-conformiste qui apporte un point de vue très original sur le geocaching, loin de tout business…

Je remercie Bourbonnais pour nous avoir mis en contact, et Pepe29 pour l’aide à la traduction !

Dave, peux-tu te présenter, notamment en dehors du géocaching ?

I am a college educated electronic engineer and a self-taught computer scientist. I quit this profession in 1980 and became a independent researcher in the field of social networking. From my research I developed the field of Data Physics and the Science of Intelligent Systems. These two fields are still ahead of their time and not recognized by the academic community yet.

Je suis ingénieur électronique et informaticien autodidacte. J’ai quitté cette profession en 1980 et suis devenu un chercheur indépendant dans le domaine des réseaux sociaux. A partir de mes recherches, j’ai développé le domaine de la physique des données et la science des systèmes intelligents. Ces deux domaines sont encore en avance sur leur temps et non reconnus par la communauté universitaire.

Dave Ulmer première géocache

Alors, que s’est-il passé dans ta tête le 1er mai 2000 ?🙂

Midnight on May 1, 2000 I was watching my handheld GPS as its accuracy changed from 100 meters to about 10 meters. This was miraculous! I almost immediately knew that for the first time in the history of the human race ordinary humans could discover and share precise locations anywhere on the planet. Thoughts of hiding and finding treasure and contraband came to mind. I went to bed and slept on the thoughts.

Le 1er mai 2000 à minuit, je regardais mon GPS de poche quand sa précision a changé de 100 mètres à environ 10 mètres. Ce fut miraculeux ! Je sut presque immédiatement que pour la première fois dans l’histoire de la race humaine, des humains ordinaires pourraient découvrir et partager des endroits précis partout sur la planète. Il m’est venu à l’idée de cacher et trouver des trésors et de la contrebande ! Je suis allé au lit et me suis endormi sur ces pensées.

Et jusqu’au 3 mai, date de publication de ta géocache ?

Next day I went out with my GPS and practiced recording and finding coordinates to verify that someone could find a hidden cache. I called a friend who was GPS skilled and had him come over and verify that he could find locations from coordinates using his GPS. I thought of hiding a bucket of items and began assembling items to put together the first GPS Stash. On May 3, I made a video of the items in the first GPS Stash. Went out and buried the cache then posted the coordinates: 45°17.460N 122°24.800W.

Le lendemain, je suis sorti avec mon GPS et ai fait des enregistrements et de la recherche de coordonnées pour vérifier que quelqu’un pourrait trouver une géocache placée. J’ai appelé un ami qui s’y connaissait en GPS et l’ai fait venir pour m’assurer qu’il pouvait trouver des lieux à partir de coordonnées de son GPS. Je pensais cacher un seau contenant des objets et j’ai commencé à réunir des éléments pour les mettre ensemble dans la première « planque GPS ». Le 3 mai, j’ai fait une vidéo des objets dans la première planque GPS. Je suis sorti et ai enterré la géocache,  ensuite j’ai posté les coordonnées: 45 ° 17.460N 122 ° 24.800W [Note du Tof : dans le newsgroup sci.geo.satellite-nav sur Usenet, « ancêtre » d’Internet]

Comment as-tu choisi de la placer en 45°17.460N 122°24.800W ?

This was a secluded easily accessible location that I normally drove by quite often as it was near my home. This way I could check on the cache easily and often.

C’était un endroit facilement accessible et isolé devant lequel je passais assez souvent car il était près de chez moi. De cette façon, je pouvais vérifier facilement et régulièrement la géocache.

Et après, vérifiais-tu plusieurs fois par jour si quelqu’un disait l’avoir trouvé ? Etais-tu cool ou stressé ?

I didn’t expect much from my original posting as very few people had GPS units back then and I didn’t expect any GPS people would live near me that use Usenet. It was just a shot in the dark and I didn’t know what to expect.

Je n’espérais pas grand chose de mon message original car très peu de gens avaient des GPS à l’époque, et je ne m’attendais pas à ce que des gens ayant un GPS habiteraient près de chez moi et utiliseraient Usenet. C’était juste un coup d’épée dans l’eau et je ne savais pas à quoi m’attendre.

Qu’as-tu ressenti quand quelqu’un a déclaré avoir trouvé ta cache ?

After a day or so I was very surprised that someone from out of state came to Oregon just to try and find my first cache. And they did ! Then more came… Soon people were putting out their own caches and I took trips to go find them and it was all great fun.

 Après un jour ou deux, j’ai été très surpris que quelqu’un de l’extérieur de l’État soit venu en Oregon juste pour essayer de trouver ma première cache. Et ils l’ont trouvée ! Puis d’autres encore sont venus… Des gens ont commencé bientôt à placer leurs propres caches et j’ai fait quelques excursions pour aller les trouver, c’était très amusant !

OK, imagine que personne n’était allé la chercher ! Qu’aurais-tu fait, abandonner ?

I would not have given up just because I didn’t get an immediate response to an initial proposal. I would first assume that it was something I did wrong in the first proposal and therefore I would need to change the game to a more favorable format.

Je n’aurais pas abandonné uniquement parce que je n’avais pas eu de réponse immédiate à ma proposition initiale. J’aurais d’abord supposé que c’était à cause de quelque chose que je faisais mal dans la première tentative, et donc qu’il me faudrait modifier le jeu dans un format plus favorable.

Comment a été choisi le nom « geocaching » ?

From my research into Intelligent Systems, I realized that GPS Stash Hunt was a new and evolving intelligent system and I should use my skills to guide its development in a well designed direction. I worked hard for a month or so to establish a complete and workable knowledge base. First in knowledge is the Name and I had bad feelings about GPS Stash Hunt. From the science of intelligent systems the ‘Name Director’ is a key element in the success of any endeavor. I also wanted the Name to end in (ing) to make it more than just knowledge, that would make it an Understanding. Intelligent Systems are systems of both Knowledge and Understanding working together. The name GPS Stashing came to mind but I didn’t like that. Someone recommended Geostashing and that sounded better. Finally someone brought up ‘caching’ and the Geocaching word was invented. It only took me a day to realize that Geocaching was a Really Good Name. It didn’t take Jeremy long to realize it too and make it the name of his website. Thanks to Jeremy we now have a first class website to support Geocaching!

Par mes recherches sur les systèmes intelligents, j’ai réalisé que le GPS Stash Hunt était un nouveau système intelligent évolutif, et je devais utiliser mes compétences pour guider son développement dans une direction bien définie. J’ai travaillé dur pendant un mois ou deux pour établir une base de connaissances complète et pratique. Tout d’abord, il y avait le Nom et j’avais une mauvaise impression à propos de « GPS Stash Hunt ». Dans la science des systèmes intelligents , le « Nom directeur » est un élément-clé dans le succès de toute entreprise. Je voulais aussi que le nom finisse par « ing » pour qu’il soit plus que de la connaissance, ce serait aussi une fonction. Les systèmes intelligents sont à la fois des connaissances et des fonctions qui travaillent ensemble. Le nom « GPS stashing » m’est venu à l’esprit, mais je ne l’aimais pas… Quelqu’un a proposé Geostashing et cela sonnait mieux. Finalement, quelqu’un a évoqué «caching» et le mot Geocaching a été inventé. Il ne m’a fallu qu’une journée pour me rendre compte que Geocaching était un très bon nom. Il n’a pas fallu longtemps à Jeremy pour réaliser aussi, et en faire le nom de son site Web. Grâce à Jeremy, nous avons maintenant un site de première classe pour soutenir le Geocaching !

[Note du Tof : on a échangé un peu avec Dave pour comprendre ce qu’il entendait par « Understanding » et ne pas le traduire juste par « compréhension ». Au final, dans le sens qu’il lui donne, c’est plutôt un « savoir-faire » ou une « fonction ».]

[Re-Note du Tof : pour l’histoire de la création de Groundspeak par Jeremy Irish, se reporter à https://www.geocaching.com/about/history.aspx ]

Que penses-tu que le géocaching représente pour les joueurs ? Imaginais-tu que 16 ans après, des millions de gens chercheraient des millions de boites ?

Geocaching became a new human understanding, like reading, writing, walking, and talking. A new understanding to a human is like a new App for a smart phone. New understanding gives humans ‘additional capability’ to do new things. Geocaching was a New Thing to do to have fun. No wonder its so popular. I thought it would easily grow to thousands of geocaches but millions, I never thought that far.

Géocacher est devenu une nouvelle fonction humaine, comme lire, écrire, marcher et parler. Une nouvelle fonction pour un être humain est comme une nouvelle application pour un smartphone. Un nouveau savoir-faire donne aux humains des capacités supplémentaires à faire de nouvelles choses. Le geocaching était une nouvelle chose à faire pour s’amuser. Pas étonnant que ce soit si populaire ! Je pensais que que le jeu atteindrait facilement des milliers de géocaches, mais des millions, jamais je ne l’aurai cru.

Dave Ulmer - original stash plaque

Pourquoi n’es-tu pas co-fondateur de Groundspeak ?

After www.geocaching.com was developed I lost any control I had to influence the knowledge base design. Most normal people rarely listen to anything I have to say but this was a good thing. I went back to developing my really big intelligent system that I call ISSU. ISSU pronounced ‘issue’ is an acronym for Intelligent System Specification Unit. It’s a social network for developing new intelligent systems and advanced understandings. I never had any interest in working for Groundspeak or Geocaching.com. Although both of those organizations are intelligent systems the people that work there don’t know that. They may even think they own the name ‘geocaching’ but they don’t. The geocachers own the name geocaching when its installed in their brains as an understanding. Nothing Groundspeak can ever do will stop that. Like laughing and playing, geocaching is another human App that will live on for generations to come.

Après que http://www.geocaching.com ait été développé, j’ai perdu tout contrôle que j’avais pour influencer la conception de la base de connaissances. La plupart des gens normaux écoutent rarement ce que je dis, mais ce fut une bonne chose. Je suis retourné à développer mon très gros système intelligent que j’appelle ISSU. ISSU (prononcer « issue ») est un acronyme pour Intelligent System Specification Unit. C’est un réseau social pour le développement de nouveaux systèmes intelligents et de fonctions avancées. Je n’ai jamais eu aucun intérêt à travailler pour Groundspeak ou Geocaching.com. Bien que ces deux organisations soient des systèmes intelligents, les gens qui y travaillent ne le savent pas. Ils peuvent même penser qu’ils possèdent le mot «geocaching», mais ils ne le possèdent pas :  Les géocacheurs possèdent le nom geocaching lorsque il s’installe dans leur cerveau comme un savoir-faire. Groundspeak ne pourra jamais stopper cela. Comme rire et jouer, géocacher est une autre application humaine qui va vivre pendant des générations à venir.

Finalement, qu’est-il arrivé à ta géocache ? Quelqu’un a retrouvé plus tard, la boite de haricots originale…

My ‘original cache’ got hit by a roadside mowing machine and the top knocked off. It filled with rainwater and left a mess. I pulled up the bucket and dumped the remaining contents (which included the rusty can of beans) back into the hole. It was not a good location for a cache and had to be discontinued.

Ma cache originale a été heurtée par une tondeuse autoportée et le couvercle a été éventré. Il était rempli d’eau de pluie et a gâché l’intérieur. J’ai retiré le seau et vidé le contenu restant (qui comprenait la boîte rouillée de haricots) dans le trou. Mais ce n’était pas un bon emplacement pour une géocache et j’ai arrêté.

géocache original can of bean

Il semble que tu aies finalement arrêté de géocacher ?

I quit Geocaching because I found more and better fun things to do. I used my knowledge of Intelligent System Science to edit and remake my entire life. I sold my house and moved into a motorhome some 14 years ago and have been traveling around, following good warm weather, and moving my location almost weekly ever since. The western United States is a huge place to explore and I use GPS and mapping technologies almost daily to explore new areas. I find it more fun to discover new special places on my own  instead of using the help of other people on geocaching.com. My motorhome has evolved into a technological marvel of solar power, lithium batteries, electric refrigeration, LED lighting, induction cooking, and satellite Internet. I keep improving the motorhome design and operation to make the perfect mobile lifestyle. I live on the cutting edge of technological evolution and its all great fun every day. Today I’m in the middle of no where Nevada happily typing this message to you. Tomorrow I will move to a nearby hot spring so I can sit in warm water at night and watch the arriving meteor shower. Then move to a friends ranch where I will store my motorhome while I’m off for a fun trip to France! My life is just so much fun that I really have little time left over for geocaching.

J’ai arrêté le géocaching parce que j’ai trouvé d’autres choses plus amusantes à faire. J’ai utilisé ma connaissance de la science des systèmes intelligents pour modifier et refaire ma vie entière. J’ai vendu ma maison et déménagé dans un camping-car il y a quelques 14 ans et j’ai voyagé partout, en suivant le beau temps, et en me déplaçant presque chaque semaine. L’ouest des États-Unis est un endroit immense à explorer, et j’utilise le GPS et les technologies de cartographie presque tous les jours pour explorer de nouveaux domaines. Je trouve plus de plaisir à découvrir de nouveaux endroits uniques de mon propre chef, au lieu d’utiliser l’aide d’autres personnes sur geocaching.com. Mon camping-car a évolué en une merveille technologique avec l’énergie solaire, les batteries au lithium, la réfrigération électrique, l’éclairage LED, la cuisson à induction, et Internet par satellite. Je continue à améliorer la conception et le fonctionnement du camping-car pour perfectionner le style de vie nomade. Je vis à la pointe de l’évolution technologique et c’est très amusant tous les jours. Aujourd’hui, je suis au milieu de nulle part dans le Nevada, tapant joyeusement ce message pour toi. Demain, je vais passer près d’une source d’eau chaude où  je pourrai rester assis dans l’eau chaude toute la nuit à regarder la pluie de météorites arriver. Ensuite je vais passer au ranch d’amis où je vais laisser mon camping-car pendant que je ferai un voyage amusant en France ! Ma vie est tellement plaisante qu’il me reste vraiment peu de temps pour le géocaching.

première géocache Original stash

Comment peut-on t’appeler : l’inventeur du géocaching, le père du géocaching, Yoda…?😉

I would like Geocaching to be called the First Intelligent System designed by a person who understood intelligent systems. And, I would be remembered as the first human to understand intelligent systems.

 Je voudrais que le Géocaching soit appelé le premier système intelligent conçu par une personne qui a compris les systèmes intelligents. Et on se souviendrait de moi comme le premier homme à comprendre les systèmes intelligents.

16 ans plus tard, que penses-tu du développement et du futur du géocaching ? Est-ce toujours intéressant ?

I am very interested in learning how the intelligent system of Geocaching has evolved. I have been away from it for many years now. I’m going to France looking to learn a new perspective on how new knowledge can get into the system. Groundspeak keeps very tight control of the knowledge base and let very few new ideas in. I wonder if there is any pressure to change this?

Je suis très intéressé pour apprendre comment le système intelligent du géocaching a évolué. J’ai été loin de lui depuis de nombreuses années. Je vais en France pour chercher une nouvelle perspective sur la façon dont de nouvelles connaissances peuvent entrer dans le système. Groundspeak maintient un contrôle très serré de la base de connaissances et laisse entrer très peu de nouvelles idées. Je me demande si une certaine pression pourrait changer cela ?

La légende dit que tu as aussi inventé Pokemon Go ?😉

I did notice that Pokemon Go is a new GPS game. More power to them! It reminds me of years ago when I argued with geocaching.com about the addition of virtual caches. At that time they were banned. Virtual caches are still a good idea for geocaching and I hope some of the Pokemon Go features can be enhanced and added to geocaching. It worries me a bit at how easy it would be for a terrorist to booby trap a few caches and end the whole game.

Oui, j’ai remarqué que Pokemon Go est un nouveau jeu géolocalisé. Tant mieux pour eux ! Cela me rappelle il y a quelques années quand je discutais avec geocaching.com à propos de l’ajout de caches virtuelles. A cette époque, elles ont été interdites. Les caches virtuelles sont toujours une bonne idée pour le geocaching et j’espère que quelques-unes des caractéristiques de Pokemon Go pourront être améliorées et ajoutées au géocaching. Cela me préoccupe un peu qu’il soit facile pour un terroriste de piéger quelques caches et mette fin à l’ensemble du jeu.

Un autre interview de Dave sur podcacher.com, cliquez !

Un grand merci à Dave pour m’avoir consacré un peu de temps, allez discuter avec lui à l’EUROGEO 2016 ! A de prochaines géo-aventures du côté de Chamonix…

Lien vers la cache originale : https://www.geocaching.com/geocache/GCF_the-original-stash

Voir aussi : Moun10Bike de Groundspeak, Bourbonnais et -Ruby- , Garenkreiz, géocacheur depuis 13 ans

 

10 réflexions sur “Interview de Dave Ulmer, inventeur du géocaching

    • Merci Bernie, pour moi aussi c’était un beau cadeau ! Je ne l’ai interviewé que par mail, mais j’étais en fait assez dérouté par ses réponses… Une personnalité haute en couleur, comme on dit !

  1. Merci pour cet article qui en apprend sur le comportement de homme. Et de nous faire partager un moment avec cet home au méga. Grand moment en perspective

    Bravo et longue vie au blog. Bon anniversaire

    Et bonne fête tof pour le 21. 😂 si personne n’y avais penser hahahahaha….

  2. Bravo Tof !!!!! J’espère pour toi que tu auras la chance d’échanger « en vrai » avec Dave. Je m’étais fait tout un cinéma avant de le rencontrer (je dois dire que je suis un peu habitué au côté théâtral, artifciel et mis en scène des rencontres à l’américaine). J’imaginais une approche millimétrée et mercantile façon photocall de star. Rien de tout ça ! Un personnage totalement disponible, accessible, un VRAI sourire en permanence aux lèvres … Un vrai plaisir de discuter avec lui … d’autre chose que du geocaching. Idem pour Jeff, le propriétaire de l’OCB. Ton itw est le reflet parfait du personnage. Pas d’aigreur, une présence lors de l’event juste pour le plaisir … pour notre plaisir. Extraordinaire.
    Dave fait rêver des milliers (millions) de joueurs et il était là, avec nous, se prêtant au jeu des photos et des autographes. Ils sont même revenus le lendemain alors que ce n’était pas prévu, je crois …
    Coup de chapeau à Christophe [ l’autre😉 ] et aux organisateurs de l’EuroGeo pour avoir organisé cette venue !
    Merci à toi pour cet article qui fera référence !

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